Caractéristiques

La race Lacaune est la première race française en terme d’effectif. Qu´elle soit spécialisée pour la production laitière ou pour la production de viande, le standard de la race Lacaune reste le même, seuls les critères qualitatifs de conformation diffèrent selon la spécialisation. Sa tête est longue, fine et recouverte de poils blancs très fins à teinte argentée. Son profil est légèrement busqué et ses oreilles sont longues et horizontales. Mâles et femelles n’ont pas de cornes. Son poids varie entre 65 et 75 kilos pour une taille au garrot de 70 à 80 cm chez les brebis et environ 100 Kg chez les mâles. Sa peau est de coloration blanche. Sa toison, peu abondante, ne couvre que les parties supérieures du corps et laisse à découvert la tête et la nuque.

Historique

La race tire son nom d'un chef-lieu de canton situé dans le Tarn. Produit de la fusion de plusieurs races locales (Camarés, Larzac, Lauraguaise…), la race Lacaune a subit une homogénéisation et des infusions de sang mérinos et Southdown à la fin du 19ème siècle. Son standard est définitivement fixé par arrêté ministériel en 1902. La sélection de la race est organisée depuis 1947 avec la création progressive de l'ensemble des outils de la sélection. D’abord sélectionnée sur ses qualités laitières, la race Lacaune va connaître progressivement la mise en place de nouveaux critères de sélections aboutissant à la mise en place à partir de 1970 de 2 souches qui sont à présent largement distinctes : La souche laitière caractérisée par ses excellentes aptitudes laitières qui compte aujourd’hui environ 800 000 brebis et la souche viande spécialisée pour la production d´agneaux qui compte aujourd’hui environ 300 000 brebis. Au sein de la souche viande, deux programmes de sélection sont mis en place à partir des années 1980. Les priorités divergentes de sélection développées par ces deux programmes, permettent à présent de distinguer deux rameaux, chacun adapté à des besoins liés à un système d´élevage ou un type de production. Le rameau Ovitest travaille prioritairement sur l´amélioration de la prolificité sur œstrus Naturel et les qualités Maternelles (valeur laitière, dessaisonnement), alors que le rameau Gebro travaille prioritairement sur les qualités bouchères (conformation, gras, qualités de carcasses, croissance). Cette diversité est rendue possible par la taille importante de la population. L’UPRA Lacaune, créée en 1974 et aujourd’hui Organisme de sélection de la race, coordonne les activités des entreprises de sélection (Gebro, Ovitest et Confédération de roquefort), qualifie les reproducteurs et fixe les orientations raciales. 

 

Géographie

Malgré ses effectifs importants, la race Lacaune reste une race locale. En effet la majorité des ses effectifs reste concentrée sur son berceau, à savoir le Rayon de Roquefort (Aveyron, Tarn, Hérault, Gard, Lozère et Tarn-et-Garonne et départements limitrophes). Près 75% des effectifs sont localisés sur les départements du Tarn et de l’Aveyron et 20% de l’effectif est situé en Languedoc Roussillon.

Système d'élevage - type de production

La brebis Lacaune, est un animal de semi-plein air bien adapté au pâturage en parcours. Cependant, compte tenu de l’évolution des modes de production et de l’intensification, les troupeaux sont majoritairement orientés vers une conduite en bergerie. Pendant l’hiver (novembre – avril) et pendant la première phase de la traite, les brebis restent en bergerie. Le reste de l’année, les troupeaux sont dehors sur les parcours mais rentrent en bergerie chaque soir. Les exploitations laitières pratiquent un agnelage de fin d’automne (novembre-janvier). Les agneaux sont sevrés à 5 semaine et 11 kg et finis dans des ateliers d’engraissement pour être vendus en agneau de boucherie à 35 Kg vif. La traite démarre immédiatement après sevrage et la livraison du lait intervient pendant une période allant de novembre à août. Dans les exploitations allaitantes, dans la majorité des cas, les agneaux sont produits sous la mère et élevés en bergerie. Les femelles sont conduites, soit en race pure, soit en croisement avec des races bouchères dans le cadre de systèmes de reproduction accélérés (3 agnelages en 2 ans) facilités par les qualités maternelles de la race et son aptitude au dessaisonnement, ce qui permet une production d'agneaux toute l'année.
 

Signes de Qualité


La production phare de cette brebis est bien sûr le Roquefort, Production fromagère AOC et AOP d’environ 20 000 tonnes, dont 18% est exportée.

Concernant la production de viande, on peut distinguer deux types de production d’agneaux :
La production d’agneau sous la mère entre souvent dans une démarche de labellisation « Agneau Fermier Label Rouge » caractérisée par une viande jeune, de couleur claire suffisamment charnue, avec une légère couverture d’un gras ferme et blanc, et déclinée sous les marques Agneau Fermier des Pays d’Oc, Agneau Fermier Lou Paillol ou Agneau Allaiton de l’Aveyron.

Par ailleurs, prés de 800 000 agneaux qui sont produits chaque année au sein du rayon de Roquefort par la filière laitière. Ces agneaux naissent en fin d’automne et sont sevrés vers un mois afin de conserver le lait des mères pour la fabrication du Roquefort. 75 % des agneaux sont commercialisés sur le marché national à l’âge de 4 mois et 35 Kg de poids vif. Cet agneau Lacaune « primeur » est le premier agneau de l’année disponible sur le marché français. Afin d’être mieux identifiés auprès du consommateur, les principaux acteurs de cette filière sont rassemblés au sein d’une association Interprofessionnelle « Agno’Interpro » chargé de communiquer autour de ce produit. Le reste de la production (25 % des volumes) est exporté vers l’Espagne ou l’Italie.
 

Schémas de sélection

Maître d'œuvre
UPRA Lacaune
http://brebis-lacaune.monsite.wanadoo.fr

Schéma de sélection laitier :

Entreprises de sélections
Ovitest
Confédération de Roquefort

Objectifs de sélections
Critères de production (lait et taux), cellules somatiques, critères fonctionnels (mamelles)

Base de sélection
398 élevages, 175 890 brebis

Centres d'élevages
2 centres, 1 150 animaux
OVITEST  à La Glène – St LEONS (12)
Confédération de Roquefort au Bourguet – VABRES L'ABBAYE (12)

Dates de sorties
courant mai

Inséminations
400 000 IA
2 centres d'insémination artificielle : La Glène et le Bourguet

Testage
550 béliers par an

Schémas de sélection viande Gébro :

Entreprise de sélection
Gébro

Objectifs de sélection
Caractères bouchers puis valeurs maternelles

Base de sélection
21 élevages, 10 000 brebis

Station de contrôle individuel
2 bandes, 120 animaux à Saint-Affrique (12)
Dates de sortie de station :
fin janvier, 15 mars, début mai

Insémination
CIA du Bourguet à Vabres L'abbaye (12)
55 000 IA annuelles

Testage
Testage boucher : 22 béliers
Testage valeurs maternelles : 18 béliers

Schéma de sélection Ovitest

Entreprise de sélection
Ovitest

Objectifs de sélection
Valeurs maternelles, puis caractères bouchers

Base de sélection
34 élevages, 15 200 brebis

Station de contrôle individuel
3 bandes, 200 animaux à La Glène (12)

Dates de sortie de station
février et mai

Insémination
CIA de la Glène à St Léons (12)
58 000 IA anuelles

Testage
valeurs maternelles : 40 béliers
Testage boucher : 27 béliers

 
 
 

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