Caractéristiques

La Basco-Béarnaise est une race de format moyen (60 kg pour les brebis et 75 kg pour les béliers). La tête est étroite, fortement busquée et munie de cornes enroulées en Spirales autour des oreilles dans les 2 sexes. La toison composée de laine blanche grossière, est légèrement frisée formant des mèches longues et pointues. Particulièrement adaptée à la grande transhumance, elle continue chaque année à estiver vers les hauts sommets pyrénéens. Bonnes laitières, faciles à traire et aptes au dessaisonnement, son lait est traditionnellement utilisé pour la transformation fromagère fermière.

Historique

On regroupe aujourd'hui les 2 races Basquaise et Béarnaise (non influencées par le Mérinos) qui font partie de la famille des races ovines des Pyrénées à laine tombante avec l’Auroise et la Lourdaise ; la Basquaise, de gabarit un peu moindre, vivait à l'origine dans une zone intermédiaire entre la Manech et la Béarnaise. La race est reconnue par le Ministère en 1970 et une UPRA est agréée en 1975. En 2008, l’UPRA est devenue Organisme de sélection des Races Ovines Laitières des Pyrénées.

Géographie

Localisée dans les Pyrénées Atlantique et plus précisément dans la montagne béarnaise (vallées de l'Ouzon, d'Ossau, d'Aspe et de Baretous), cette race locale constitue, avec les Manech, le groupe des Races ovines laitières de Pyrénées. Autrefois utilisée pour sa viande et son lait, c’est la race la plus charpentée des trois. Longtemps utilisée dans les systèmes associant estives sur les hauts sommets pyrénéens et hivernage dans le vignoble des grands crus du Bordelais, cette race continue d’habiter chaque été les plus hauts sommets des Pyrénées Atlantiques.

Système d'élevage - type de production

Les races laitières des Pyrénées sont exploitées généralement sur des zones difficiles dans de petites unités (SAU d’environ 30 ha), ayant un système de production orienté « ovin-lait, bovin-viande ». L’atelier bovin (10-15 mères) a généralement un rôle de complément de revenu. la majorité de la SAU est utilisée en surface fourragère, la SFP représentant 95 % de la SAU, dont la majorité est en faire valoir direct. La race Basco-Béarnaise, bonne marcheuse, continue d’être élevée dans des systèmes alternant estives en l’été et hivernage dans les vallées. Les éleveurs pratiquent la transhumance estivale (mai – octobre) entre 800 et 2 000 m d’altitude. Les agnelages ont lieu à partir d’octobre, à la redescente des troupeaux dans les vallées et s’étalent sur environ 3 mois. Au démarrage de la traite, les agneaux sont sevrés vers un mois et sont majoritairement exportés en vif vers l'Espagne. Le marché français prend le relais des exportations à partir de la mi-janvier pour la production de viande avec un point d’orgue pour les fêtes de Pâques. Le lait, transformé directement par les éleveurs de décembre à juillet ou collecté par les industries laitières, sert de base à la fabrication de fromages mixtes ou pur brebis. La traite des brebis peut se poursuivre en estive. C'est ce lait qui sert à fabriquer le fromage fermier dit « d'estive » ou « de montagne » dans les « kaiolars » (ou "cuyalas" au Béarn), cabanes de bergers aménagés à cet effet.

Signes de Qualité

Cette race à vocation laitière, est l’une des trois races autorisées à produire le Fromage AOC Ossau-Iraty. L'aire géographique de l'Ossau-Iraty couvre une partie des Pyrénées-Atlantiques (366 communes) ainsi que 3 communes des Hautes-Pyrénées (Arbéost, Arrens-Marsous et Ferrières). La production globale, en constante augmentation, atteint aujourd’hui 3 300 tonnes.

La production de viande d’agneaux très jeunes, conséquence du démarrage de la traite dans les exploitations, est une spécificité et une tradition de la zone. Le Label Rouge Agneau de Lait des Pyrénées obtenu en 1996, constitue une reconnaissance du savoir-faire des éleveurs pour ce produit saisonnier et de très grande qualité.
 

Fromage AOC Ossau-IratyFromage AOC Ossau-Iraty



Label Rouge Agneau de Lait des PyrénéesLabel Rouge Agneau de Lait des Pyrénées

 

Schéma de sélection

Maître d'œuvre du schéma
OS Races Ovines Laitières des Pyrénées Atlantiques

Objectifs de sélection
Quantité de matière utile

Base de sélection
75 éleveurs, 19000 animaux

Centre d'Elevage
CDEO Ordiarp (64)
65 animaux par an

Dates des sorties
Avril

Insémination
CIOP Ordiarp (64)
12000 IA annuelles

Testage
40 béliers testés par an

 
 
 

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