Massif des Pyrénées

Situé à cheval entre l'Espagne et la France et bordé par l'Océan Atlantique et la Méditerranée, le massif des Pyrénées couvre 50 000 km². Les Pyrénées françaises (18 000 km²) couvrent inégalement et partiellement 6 départements : les Pyrénées-Atlantiques, les Hautes-Pyrénées, la Haute-Garonne, l'Ariège, l'Aude et les Pyrénées-orientales. L'élevage est majoritaire sur le massif. Il concerne plus de 60% des exploitations. En terme de pastoralisme, les estives individuelles et collectives couvrent environ 575 000 ha, soit près d'un tiers de la surface du massif. Il existe néanmoins des différences marquées d'Ouest en Est du massif. Subissant des influences climatiques très contrastées (océanique et méditerranéen) qui ont forgé une grande diversité de terroirs et de paysages concentrée sur un territoire restreint, les Pyrénées ont une agriculture diversifiée et fortement différenciée suivant la zone du massif.

On peut ainsi distinguer deux grandes zones d'élevages pastoraux.

Celle des Pyrénées-Atlantiques où les exploitations, nombreuses, utilisent le plus souvent les pacages collectifs en complément de leur petite surface d'exploitation pour des troupeaux relativement conséquents. Cette zone se démarque par le nombre d'exploitations orientées vers la production de lait de brebis et par l'importance de la transformation fromagère. Sur ce bassin, on compte 480 000 brebis qui produisent 44 millions de litres. Ces brebis pâturent toute l'année et transhument l'été. Trois races locales dominent sur la zone : la Manech tête Rousse avec 100 000 brebis contrôlées, la Basco Béarnaise avec 25 000 brebis contrôlées et la Manech tête Noire avec 19 000 brebis contrôlées. Parmi les produits de qualité de ces races, on peut citer l'AOC fromagère Ossau-Iraty ou, en viande, le label Agneau de lait des Pyrénées, sous-produit de la traite, qui correspond à un agneau de lait exclusivement nourri au lait de la mère et abattu au début de la traite, ce qui lui donne une couleur et une saveur tout à fait spécifique.

Dans la zone centrale des Pyrénées (Hautes Pyrénées, Haute Garonne, Ariège), les exploitations pastorales ont également une surface d'exploitation réduite, compensée par l'utilisation quasi généralisée de pacages collectifs. La part de la surface consacrée aux fourrages est moins importante que dans les Pyrénées atlantiques. A l'est de la chaîne, les exploitations pastorales sont beaucoup moins nombreuses et se caractérisent par de grandes surfaces d'exploitation, comportant surtout des surfaces en herbe peu productives. Cette zone de tradition allaitante, qu'elle soit bovine ou ovine, se caractérise par sa production d'agneaux légers et de broutards vendus à la descente de l'estive. Cinq races locales ovines allaitantes sont originaires de la zone centrale des Pyrénées : la Tarasconnaise, principale race ovine allaitante pyrénéenne avec 150 000 brebis, L'Aure et Campan, la Barègeoise, la Castillonnaise et la Lourdaise, races en conservation. Elles sont toutes spécialisées dans la production d'agneau fermier sous la mère (Selection des bergers) ou d'agneaux légers. A noter l'existence d'une AOC viande sur ce massif : l'AOC mouton Barège. La race Gasconne, race bovine allaitante robuste et puissante, est présente sur l'est de la chaîne des Pyrénées (Haute Garonne, Ariège, Pyrénées orientales) et compte aujourd'hui 21 000 vaches. S'accommodant des fortes amplitudes climatiques et des reliefs accidentés et ayant des prédispositions aux longues transhumances, elle est parfaitement adaptée aux systèmes pastoraux du massif. Une des spécificités importantes de cette race est que l'organisme qui gère la race, gère aussi le label rouge Bœuf Gascon. Ceci permet une plus grande interaction entre la détermination des besoins de la filière et le choix des objectifs de sélection.

 
 
 

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